Mapa de les taques de la superfície de l’estrella de neutrons J0030

Crèdits: NASANICERGSFC‘s CI Lab

Quin aspecte tenen les estrelles de neutrons?
Anteriorment, aquestes estrelles de la grandària d’una ciutat eren massa petites i allunyades per saber-ho. Recentment, però, s’han elaborat els primers mapes de les ubicacions i mides de les taques de la superfície d’una estrella de neutrons modelant la manera com la ràpida rotació fa que la brillantor en raigs X de l’estrella pugi i baixi. La imatge mostra un mapa il·lustratiu de les taques del púlsar J0030+0451, amb la resta de la superfície de l’estrella amb un fals color blau clar. J0030 gira una vegada cada 0,0049 segons i es troba a uns 1000 anys llum de distància. El mapa es va calcular a partir de les dades captades pel telescopi de raigs X del Neutron Star Interior Composition ExploreR (NICER) de la NASA, incorporat a l’Estació Espacial Internacional. Les ubicacions calculades d’aquestes taques sorprenen i no s’entenen bé. Com que l’efecte de lent gravitacional de les estrelles de neutrons és tan intens, J0300 mostra més de la meitat de la seva superfície a la Terra. L’estudi de l’aspecte dels púlsars com J0030 permet estimar amb precisió la massa, el radi i la física interna de l’estrella de neutrons que evita que l’estrella faci implosió en un forat negre.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day