Melotte 15 al Cor

Crèdit & CopyrightSteve Cooper

Els núvols còsmics semblen dibuixar formes fantàstiques en les regions centrals de la nebulosa d’emissió IC 1805.
Aquests núvols són esculpits pels vents i la radiació estel·lars procedents de les estrelles calentes i massives que hi ha a Melotte 15, el cúmul estel·lar nounat de la nebulosa. Les estrelles d’aquest cúmul, d’uns 1,5 milions anys d’edat, es troben disperses en aquest colorit paisatge celeste, juntament amb els núvols de pols fosca que es perfilen contra el gas atòmic resplendent. La vista és una composició d’imatges telescòpiques de banda estreta i ampla que abasta uns 15 anys llum i que mostra les emissions d’hidrogen ionitzat, sofre i àtoms d’oxigen en les tonalitats verdes, vermelles i blaves de la popular paleta del Hubble.
Les imatges de camp més ample revelen la forma general i més senzilla d’IC 1805 que suggereix el seu nom popular: la nebulosa del Cor. IC 1805 es troba a uns 7.500 anys llum de distància a la jactanciosa constel·lació de Cassiopeia.