Mercuri visualitzat per la MESSENGER

Com seria sobrevolar el planeta Mercuri?
Les imatges i les dades obtingudes per la sonda MESSENGER de la NASA que va orbitar Mercuri entre el 2011 i el 2015 s’han combinat digitalment per imaginar un vol virtual que posa de manifest gran part de la superfície del planeta calent. En general, el món més interior del Sistema Solar sembla similar a la Lluna, ja que està cobert per un terreny gris ple de cràters. La MESSENGER va descobrir moltes coses de Mercuri, com ara les ombres que hi ha prop dels pols que, segurament, contenen gel d’aigua. El vídeo comença quan Mercuri es veu des del costat orientat al Sol i acaba amb la sonda virtual que es retira dins la nit de Mercuri. Mercuri gira tan lentament que només completa tres rotacions cada dos viatges al voltant del Sol. El 2018, Europa i el Japó planegen llançar la sonda BepiColombo per cartografiar la superfície de Mercuri i investigar el seu camp magnètic.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day