Messier 109

La bonica galàxia espiral barrada M 109, l’entrada número 109 en el famós catàleg de Charles Messier de nebuloses i cúmuls estel·lars, es troba just a sota del bol del Carro Gran, a la constel·lació septentrional Ursa Major.
A les vistes telescòpiques, la sorprenent barra central dóna a la galàxia l’aspecte de la lletra grega “theta” (θ), un símbol matemàtic que representa un angle. Per descomptat, M 109 abasta un angle molt petit en el cel del planeta Terra, uns 7 minuts d’arc o 0,12 graus, però aquest petit angle correspon a un colossal diàmetre de 120.000 anys llum a la distància estimada de la galàxia de 60 milions d’anys llum.
M 109 (també referit com NGC 3992), el membre més brillant del cúmul de galàxies conegut actualment com Ossa Major, està acompanyat en primer pla per tres estrelles punxegudes que es veuen alineades en aquesta fotografia. Les tres galàxies blavoses, petites i borroses també presents a l’escena, identificades d’esquerra a dreta com UGC 6969, UGC 6940 i UGC 6923, són possiblement galàxies satèl·lit de la més gran M 109.
Idioma »