Messier 2

Després de la nebulosa del Cranc (M1), aquest cúmul estel·lar gegant és la segona entrada de la famosa llista de l’astrònom Charles Messier del segle XVIII d’objectes que no són cometes. M2 és un dels cúmuls estel·lars globulars més grans coneguts que vaguen per l’halo de la Via Làctia. Tot i que Messier el va descriure originalment com una nebulosa sense estrelles, aquesta impressionant imatge del Hubble posa en evidència les estrelles de la regió central de M2, d’uns 40 anys llum de diàmetre. Conté unes 150.000 estrelles, concentrades en un espai d’uns 175 anys llum. A uns 55.000 anys llum de distància a la constel·lació d’Aquarius, aquesta antiga habitant de la Via Làctia, també coneguda com a NGC 7089, té 13.000 milions d’anys.

APOD