Messier 24: el núvol estel·lar de Sagitari

A diferència de la majoria d’entrades del famós catàleg d’objectes de Charles Messier, M24 no és una galàxia brillant ni un cúmul estel·lar ni una nebulosa. És un buit enmig dels núvols de pols interestel·lar que permet observar les estrelles distants del braç espiral Sagitari de la Via Làctia. Quan el mires amb binocles o amb un petit telescopi, estàs mirant estrelles que es troben a 10.000 anys llum o més en una finestra d’uns 300 anys llum d’amplada. Les lluminoses estrelles de M24 —anomenat de vegades el petit núvol estel·lar de Sagitari— omplen el costat esquerre d’aquest preciós paisatge estel·lar. El camp de visió telescòpica cobreix 4 graus o l’amplada de vuit llunes plenes a la constel·lació Sagitari i conté nombrosos núvols i nebuloses de pols petits i densos del centre de la Via Làctia, com ara les emissions vermelloses procedents d’IC 1284, prop de la part superior de la fotografia.