Messier 45: les filles d’Atles i Plèione

El preciós cúmul de les Plèiades o de les Set Germanes, conegut per les seves impressionants nebuloses de reflexió blava, creua un núvol de pols còsmica a tan sols 400 anys llum de distància. Es troba en el firmament nocturn a la constel·lació Taurus i el braç d’Orió de la Via Làctia. Les estrelles germanes i el núvol de pols no estan relacionats, però travessen la mateixa regió de l’espai. Conegut des de l’antiguitat com una agrupació compacta d’estrelles massa tènues per ser vistes a ull nu, Galileu va esbossar per primera vegada el cúmul estel·lar amb el seu telescopi. Charles Messier va registrar la posició del cúmul a l’entrada 45 en el seu famós catàleg de coses que no són cometes. En la mitologia grega, les Plèiades eren set filles del tità astronòmic Atles i la nimfa marina Plèione, uns noms inclosos en les nou estrelles més brillants del cúmul.
La imatge telescòpica profunda i àmplia abasta més de 20 anys llum en el cúmul estel·lar de les Plèiades.