Messier 5 segons el Hubble

Crèdits: HSTESANASA
“Descoberta una bella nebulosa entre la Balança [Libra] i la Serp [Serpens]…”. Així comença la descripció de la cinquena entrada del famós catàleg de nebuloses i cúmuls estel·lars de l’astrònom del segle XVIII Charles Messier.
Tot i que a Messier li semblava difusa, rodona i sense estrelles, avui dia se sap que Messier 5 (M5) és un cúmul globular de 100.000 estrelles o més unides per la gravetat i agrupades en una regió d’uns 165 anys llum de diàmetre. Es troba a uns 25.000 anys llum de distància.
Vagant per l’halo de la nostra galàxia, els cúmuls estel·lars globulars són antics membres de la Via Làctia. M5 és un dels més antics; s’estima que les seves estrelles tenen uns 13 mil milions d’anys.
L’atractiu cúmul estel·lar és un popular objectiu dels telescopis terrestres. El Telescopi Espacial Hubble, instal·lat en una òrbita baixa de la Terra el 25 d’abril de 1990, també en va captar aquest impressionant primer pla que abasta uns 20 anys llum prop de la regió central. En la nítida fotografia, a prop del dens nucli (a l’esquerra) les envellides estrelles gegants vermelles i blaves així com les rejovenides blaves més distants destaquen en tons grocs i blaus.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day