Messier 6 i el cometa Siding Spring

Crèdit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST)
Sembla que va anar de ben poc, però la coma i la cua verdoses del cometa Siding Spring (C/2013 A1) són realment a uns 2.000 anys llum de distància de les estrelles del cúmul obert Messier 6. En aquesta magnífica vista captada el 9 d’octubre a la constel·lació Scorpius semblen molt junts perquè es troben en la mateixa línia de visió.
De tota manera, el diumenge 19 d’octubre el cometa passarà a tan sols 139.500 quilòmetres del planeta Mart. Això és unes 10 vegades més a prop que qualsevol cometa conegut que ha sobrevolat el planeta Terra, i gairebé un terç de la distància Terra-Lluna. Un impacte amb el nucli no és una amenaça, però la pols del cometa, que es mou a una velocitat d’uns 56 quilòmetres per segon en relació al planeta vermell, així com la part exterior de la coma gasosa, podrien interactuar amb la prima atmosfera marciana.
Per descomptat, aquesta aproximació del cometa serà seguida amb atenció per les sondes en òrbita marciana i pels rovers que hi ha a la superfície.

APOD