Messier 20 i 21

La bella nebulosa Trifida, també coneguda com a Messier 20, és fàcil de trobar amb un petit telescopi a la constel·lació rica en nebuloses Sagitari. A uns 5.000 anys llum de distància, aquesta composició plena de contrastos de gairebé 1 grau d’amplada, mostra també el cúmul estel·lar obert Messier 21 (a la part inferior dreta). Dividida en tres parts per bandes de pols, la Trifida fa uns 40 anys llum diàmetre i té només 300.000 anys d’antiguitat. Això fa que sigui una de les regions de formació estel·lar més joves del firmament, amb estrelles nounades i embrionàries incrustades en els núvols de pols i de gas. Les estimacions de la distància del cúmul estel·lar obert M21 són similars a les de M20 però, tot i que comparteixen aquest esplèndid paisatge telescòpic, no hi ha cap relació aparent entre elles. De fet, les estrelles de M21 són molt més antigues, uns 8 milions d’anys.