Messier 5

“Descoberta una bella nebulosa entre la Balança [Libra] i la Serp [Serpens]…”. Així comença la descripció de la cinquena entrada del famós catàleg de nebuloses i cúmuls estel·lars de l’astrònom del segle XVIII Charles Messier. A Messier li semblava difusa, rodona i sense estrelles, però avui dia se sap que Messier 5 (M5) és un cúmul globular de 100.000 estrelles o més unides per la gravetat i agrupades en una regió d’uns 165 anys llum de diàmetre. Es troba a uns 25.000 anys llum de distància. Vagant per l’halo de la nostra galàxia, els cúmuls estel·lars globulars són antics membres de la Via Làctia. M5 és un dels més antics; s’estima que les seves estrelles tenen uns 13 mil milions d’anys.
L’atractiu cúmul estel·lar és un objectiu popular dels telescopis terrestres. A la nítida fotografia, a prop del dens nucli (a l’esquerra) destaquen en tons grocs i blaus les envellides estrelles gegants vermelles i blaves així com les rejovenides blaves més distants.


APOD