Meteorit, cometa i Gavina (nebulosa)

Crèdit & Copyright: Takao Sambommatsu

Aquesta imatge mostra un meteorit, un cometa i una fotogènica nebulosa. El més proper i més fugaç és la ratlla del meteorit a la part superior dreta; es va veure durant menys d’un segon. El meteorit, que es va desintegrar en l’atmosfera de la Terra, era probablement una petita quantitat de deixalles del nucli del cometa 21P/Giacobini-Zinner, el cometa captat, precisament, en la fotografia. El cometa 21P, fotografiat mentre creuava el Sistema Solar interior, es distingeix per la seva llarga cua de pols que s’estén horitzontalment pel centre de la imatge. Aquest cometa s’ha pogut observar amb binocles durant els últims mesos, però actualment s’esvaeix mentre avança cap a l’òrbita de Júpiter. Molt més lluny, a 3.500 anys llum de distància, hi ha IC 2177, la nebulosa de la Gavina, visible a l’esquerra. La comparativament enorme nebulosa de la Gavina, amb una envergadura de 250 anys llum, romandrà segurament visible durant centenars de milers d’anys. Les exposicions llargues, preses fa dues setmanes des d’Iwaki-City (Japó), es van combinar per captar els elements més tènues de la imatge.
Aquesta nit també es podrà veure un meteorit com aquest, ja que es produirà el màxim de la pluja dels Oriònids.

APOD