Meteors de Gemini

Aquesta postal de la Terra es va crear amb 35 fotografies preses al llarg d’una hora poc després de la mitjanit local del 13 de desembre.
L’escena nocturna abasta el firmament fosc per damunt de les Dolomites italianes nevades durant la pluja anual de meteors Gemínids. Sirius, l’estrella alfa de Canis Major i l’estrella més brillant de la nit, està adornada per una ratlla de meteors a la dreta. El cúmul estel·lar del Pessebre, també conegut com a M44, conté prop d’un miler d’estrelles, però apareix com una taca de llum molt allunyada per sobre dels cims alpins meridionals. El radiant de la pluja es troba més enllà de la part superior de la fotografia, però a prop de Càstor i Pòl·lux, les estrelles bessones de Gemini. L’efecte radiant es deu a la perspectiva, ja que les ratlles paral·leles dels meteors semblen convergir en la distància. A mesura que la Terra travessa els rastres de l’asteroide 3200 Phaethon, la pols que crea els meteors de Gemini penetra en l’atmosfera de la Terra a uns 22 quilòmetres per segon.