Meteors Quandràntids sobre Orió

Crèdit & Copyright: Petr Horálek
Per què aquests residus de meteors són gairebé paral·lels? Perquè tots eren vessats per la mateixa roca espacial i, per tant, es poden remuntar en la mateixa direcció del firmament: el radiant de la pluja de meteors dels Quadràntids. Aquesta direcció solia ser l’antiga constel·lació Quadrans Muralis, d’aquí el nom de Quadràntids, però quan el 1922 la Unió Astronòmica Internacional va formular la llista de constel·lacions modernes, aquesta constel·lació no s’hi va incloure. Tot i que actualment es considera que els meteors provenen de la reconeguda constel·lació de Bootes, l’antic nom es manté. Independentment de la designació, cada gener la Terra travessa un corrent de pols i alguns fragments d’aquesta pols resplendeixen com a meteors quan s’escalfen en l’atmosfera terrestre.
La imatge composta es va captar el 4 de gener amb un pintoresc paisatge eslovac en primer pla i un firmament on hi destaca la constel·lació d’Orió al fons. L’estrella vermella Betelgeuse apareix estranyament tènue; des de fa uns mesos, els astrònoms estudien aquesta atenuació.

Passant el cursor per damunt de la imatge apareixen unes anotacions.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day