Milions d’estrelles a Omega Centauri

Crèdits & Copyright: CEDIC Team. Processament: Christoph Kaltseis
El cúmul globular Omega Centauri, també conegut com a NGC 5139, es troba a uns 15.000 anys llum de distància.
El cúmul està farcit d’uns 10 milions d’estrelles molt més antigues que el Sol, dins d’un volum d’aproximadament 150 anys llum de diàmetre, el més gran i més brillant dels més o menys 200 cúmuls globulars que hi ha a l’halo de la nostra galàxia, la Via Làctia.
Tot i que la majoria de cúmuls estel·lars estan formats per estrelles amb la mateixa edat i composició, l’enigmàtic Omega Cen conté poblacions estel·lars diferents amb una àmplia varietat d’edats i d’abundàncies químiques. En realitat, Omega Cen podria ser el nucli romanent d’una petita galàxia fusionada amb la Via Làctia.
Aquesta nítida imatge del clàssic cúmul globular es va registrar el març sota el cel xilè de l’Hacienda Los Andes.