Milions d’estrelles a Omega Centauri

El cúmul globular Omega Centauri (NGC 5139), que apareix en aquesta nítida imatge de telescopi, es troba a uns 15.000 anys llum de distància. Fa un diàmetre d’uns 150 anys llum i està farcit d’uns 10 milions d’estrelles molt més antigues que el Sol.
Omega Cen és el més gran dels aproximadament 200 cúmuls globulars coneguts que vaguen per l’halo de la nostra galàxia, la Via Làctia.
Tot i que la majoria de cúmuls estan formats per estrelles amb la mateixa edat i composició, l’enigmàtic Omega Cen conté poblacions estel·lars diferents amb una àmplia varietat d’edats i d’abundàncies químiques.
En realitat, Omega Cen podria ser el nucli romanent d’una galàxia petita fusionada amb la Via Làctia.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day