MyCn18: la nebulosa del rellotge de sorra

Crèdits: R. Sahai and J. Trauger (JPL), WFPC2, HST, NASA
Les sorres del temps s’acaben per a l’estrella central d’aquesta nebulosa planetària amb forma de rellotge de sorra.
Amb el combustible nuclear exhaurit, aquesta breu i espectacular fase final de la vida d’una estrella com el Sol té lloc a mesura que les capes exteriors són ejectades i el nucli esdevé una nana blanca que es refreda i s’esvaeix.
El 1995, els astrònoms van emprar el Telescopi Espacial Hubble per fer una sèrie d’imatges de nebuloses planetàries, inclosa la de dalt. En aquesta, els delicats anells de gas brillant colorit (nitrogen-vermell, hidrogen-verd i oxigen-blau) perfilen les tènues parets del rellotge de sorra.
La nitidesa sense precedents de les imatges del Telescopi Espacial Hubble ha revelat detalls sorprenents del procés d’ejecció de la nebulosa que contribueixen a resoldre els enigmes de les complexes formes i simetries de les nebuloses planetàries.