MyCn18: la nebulosa planetària del rellotge de sorra

Crèdits: R. Sahai and J. Trauger (JPL), WFPC2HSTNASA
La sorra del temps s’acaba per l’estrella central d’aquesta nebulosa planetària amb forma de rellotge de sorra.
Amb el combustible nuclear exhaurit, aquesta breu i espectacular fase final de la vida d’una estrella similar al Sol es produeix quan les capes exteriors són expulsades i el nucli esdevé una nana blanca que es refreda i s’esvaeix.
El 1995, els astrònoms van emprar el Telescopi Espacial Hubble per a fer una sèrie de fotografies de nebuloses planetàries, entre les quals aquesta. Aquí, els delicats anells de gas brillant colorit (nitrogen-vermell, hidrogen-verd i oxigen-blau) perfilen les tènues parets del rellotge de sorra.
La nitidesa sense precedents de les imatges del Telescopi Espacial Hubble ha revelat sorprenents detalls del procés d’ejecció de la nebulosa que contribueixen a resoldre els enigmes de les complexes formes i simetries de les nebuloses planetàries.