Neix una estrella triple

Crèdits: Bill Saxton, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), NRAO/AUI/NSF. Publicació: John Tobin (Univ. Oklahoma/Leiden) et al.

Embolicat dins d’un disc natal de pols, a uns 750 anys llum de distància en el núvol molecular Perseus, s’està formant un sistema de tres estrelles.
Fotografiat en longituds d’ona mil·limètriques per l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) de Xile, aquest primer pla mostra dues protoestrelles separades per a penes 61 UA (1 UA és la distància Terra-Sol), amb una tercera a unes 183 UA de la protoestrella central. La imatge d’ALMA també revela una estructura en espiral que indica la inestabilitat i la fragmentació que va conduir als múltiples objectes protoestel·lars que hi ha dins del disc.
Els astrònoms estimen que el sistema, catalogat com a L1448 IRS3B, té menys de 150.000 anys d’antiguitat. Captat en una fase primerenca, aquest escenari de formació estel·lar no és pas estrany, ja que gairebé la meitat de totes les estrelles similars al Sol tenen almenys una companya.


APOD