NGC 1316: després de la col·lisió de galàxies

Crèdits & CopyrightSteve MazlinWarren Keller & Steve Menaker (SSRO / UNC / PROMPT / CTIO)

L’enorme galàxia el·líptica NGC 1316 es troba a uns 75 milions d’anys llum de distància a Fornax, la constel·lació meridional del Forn, i és un exemple de violència a escala còsmica.
Investigant aquesta fascinant imatge, els astrònoms sospiten que la galàxia està xocant amb la veïna més petita NGC 1317 que es veu just per damunt. La llum de la col·lisió hauria arribat a la Terra fa uns 100 milions d’anys. La profunda i nítida imatge mostra les regions centrals de NGC 1316 i NGC 1317 separades per més de 100.000 anys llum. Les complexes franges de pols que s’hi veuen dintre també indiquen que la mateixa NGC 1316 és el resultat d’una fusió de galàxies en el passat distant.
NGC 1316 és als afores del cúmul de galàxies Fornax i es coneix com a Fornax A. És una de les galàxies més vistoses del cúmul i una de les fonts de ràdio més intenses i més grans amb emissions que s’estenen molt més enllà d’aquest camp de visió telescòpica, diversos graus en el firmament.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day