NGC 1499: la nebulosa de Califòrnia

Crèdit & Copyright: Stephen Kennedy

A la deriva pel braç d’Orió de la galàxia espiral de la Via Làctia, aquest núvol còsmic es fa ressò per casualitat del contorn de Califòrnia dels Estats Units.
El Sol, que també es troba dins del braç d’Orió de la Via Làctia, és a només uns 1.500 anys llum de la nebulosa de Califòrnia. També coneguda com a NGC 1499, aquesta clàssica nebulosa d’emissió té una longitud d’uns 100 anys llum. La nebulosa de Califòrnia brilla amb la resplendor vermellosa característica dels àtoms d’hidrogen que es recombinen amb electrons perduts durant molt de temps. Els electrons han estat despullats, ionitzats per l’energètica llum de les estrelles. El més probable és que l’estrella brillant i calenta Xi Persei, a la dreta de la nebulosa, proporciona l’energètica llum estel·lar que ionitza gran part del gas de la nebulosa. Un objectiu popular per als astrofotògrafs, aquesta imatge profunda revela la nebulosa brillant, la pols enfosquidora i les estrelles en un camp de visió de 3 graus d’ample. La nebulosa de Califòrnia es troba a la constel·lació de Perseu, no gaire lluny de les Plèiades.


APOD