NGC 1672: la galàxia espiral barrada des del Hubble

Crèdits: Hubble Legacy ArchiveNASAESA. Processament & Copyright: Daniel Nobre

Moltes galàxies espirals tenen barres en els seus centres.
Es creu que, fins i tot, la Via Làctia té una modesta barra central. La galàxia espiral barrada NGC 1672 va ser captada amb uns detalls espectaculars en aquesta fotografia presa pel Telescopi Espacial Hubble. S’hi veuen bandes de pols fosca filamentosa, cúmuls joves d’estrelles blaves brillants, nebuloses d’emissió vermelles de gas hidrogen, una llarga barra d’estrelles que creua el centre i un lluminós nucli actiu que segurament allotja un forat negre supermassiu. La llum triga uns 60 milions d’anys a arribar-nos des de NGC 1672, que abasta uns 75.000 anys llum. NGC 1672, que apareix a la constel·lació de l’Orada, és objecte d’estudi per esbrinar de quina manera una barra espiral contribueix a la formació d’estrelles en les regions centrals de la galàxia.