NGC 2023 a l’ombra del Cap de Cavall

Crèdits & Copyright: Steve Mazlin, Mark Hanson, Warren Keller, Rex Parker, Tommy Tse
& Peter Proulx (SSRO / PROMPT / CTIO)

Esculpida per una estrella jove i brillant en els polsosos núvols moleculars d’Orió, NGC 2023 sovint es passa per alt en favor de l’espectacular silueta de la propera nebulosa Cap de Cavall. Es veu com una bella emissió de formació estel·lar i una nebulosa de reflexió, i es troba a tan sols 1500 anys llum de distància.
Aquesta rara fotografia de NGC 2023 en mostra els filaments complexos i sorprenentment colorits. Els punts dispersos d’emissió també provenen dels objectes Herbig-Haro de la regió associats amb els energètics dolls procedents de les estrelles nounades. La nítida vista telescòpica abasta uns 10 anys llum a la distància estimada de NGC 2023. Més enllà de la vora dreta de la fotografia hi ha el més familiar Cap de Cavall còsmic.