NGC 2170: natura morta amb pols reflectora

La polsegosa nebulosa NGC 2170 brilla a la part superior esquerra d’aquesta natura morta celeste pintada amb un pinzell còsmic. NGC 2170 reflecteix la llum procedent de les estrelles calentes properes i s’uneix a altres nebuloses de reflexió blavoses, a una compacta regió d’emissió vermella i a corrents de pols enfosquidora contra un fons d’estrelles. Com els elements domèstics que els pintors solen incloure en una natura morta, en aquest escenari —un núvol molecular massiu on es formen estrelles a la constel·lació de l’Unicorn (Monoceros)— hi ha núvols de gas, pols i estrelles calentes. El núvol molecular gegant Mon R2 és increïblement proper, tan sols 2.400 anys llum. A aquesta distància, aquest llenç faria uns 15 anys llum de diàmetre.