NGC 2359: el Casc de Thor

NGC 2359 és un núvol còsmic en forma de casc i apèndixs com ales anomenat popularment Casc de Thor.
Heroicament dimensionat, fins i tot, per a un déu nòrdic, el Casc de Thor fa uns 30 anys llum de diàmetre. De fet, el casc s’assembla més a una bombolla interestel·lar, inflada a mesura que l’intens vent procedent de l’estrella brillant i massiva del centre de la bombolla arrasa el núvol molecular que l’envolta. L’estrella central, coneguda com una estrella Wolf-Rayet, és una gegant extremadament calenta que, se suposa, es troba en una breu etapa d’evolució de presupernova. NGC 2359 es troba a uns 15.000 anys llum de distància a la constel·lació Canis Major.
La detallada imatge és un còctel de dades de filtres de banda ampla i de banda estreta que mostra les estrelles així com la resplendor de les estructures filamentoses de la nebulosa. El to blavós predominant prové de la intensa emissió dels àtoms d’oxigen del gas brillant.