NGC 2392: una nebulosa planetària de doble closca

Crèdits: NASAESAHubbleChandra. Processament & LlicènciaJudy Schmidt

Per a alguns, aquesta enorme nebulosa sembla el cap d’una persona amb una caputxa.
El 1787, l’astrònom William Herschel va descobrir aquesta insòlita nebulosa planetària: NGC 2392. Més recentment, el Telescopi Espacial Hubble va fotografiar-la en llum visible; també va ser fotografiada en raigs X per l’Observatori Chandra. La imatge és una combinació d’ambdues fotografies i mostra els raigs X emesos pel gas calent central en color rosa. La nebulosa exhibeix uns núvols de gas tan complexos que no s’entenen del tot. NGC 2392 és una nebulosa planetària de doble closca, amb el gas més llunyà que ha compost les capes exteriors d’una estrella similar al Sol de tan sols uns 10.000 anys d’antiguitat. La closca exterior conté uns filaments de color taronja d’un any llum de llargada. Els filaments interiors estan sent expulsats per l’intens vent de partícules procedent de l’estrella central.
La nebulosa NGC 2392 abasta aproximadament 1/3 d’un any llum i es troba a la Via Làctia, a uns 3.000 anys llum de distància i a la constel·lació dels Bessons (Gemini).