NGC 2440: la perla d’una nova nana blanca

Crèdits: H. Bond (STScI), R. Ciardullo (PSU), WFPC2HSTNASA. Processament: Forrest Hamilton
Com una perla, una estrella nana blanca brilla millor després de ser alliberada de la closca. En aquesta analogia, però, el Sol seria un mol·lusc i la conquilla descartada brillaria més que cap altra cosa.
Aquí la closca de gas i de pols és la nebulosa planetària anomenada NGC 2440 que conté una de les estrelles nanes blanques més calentes que es coneixen. La perla estel·lar és el punt que resplendeix a prop del centre de la imatge. La part de NGC 2440 mostrada abasta aproximadament un any llum. NGC 2440 es troba a uns 4.000 anys llum de distància a la constel·lació meridional Puppis.
La imatge en fals color va ser captada el 1995 pel Telescopi Espacial Hubble.
En uns altres cinc mil milions d’anys, el centre del nostre Sol també esdevindrà una nana blanca.