NGC 2442: galàxia a Volans

La distorsionada galàxia NGC 2442 és a la constel·lació meridional del peix volador, (Piscis) Volans, a uns 50 milions d’anys llum de distància. Els dos braços espirals de la galàxia que s’estenen des d’una pronunciada barra central tenen un aspecte de ganxo en les imatges de camp ampli. Aquest primer pla, elaborat a partir de les dades del Telescopi Espacial Hubble i de l’Observatori Europeu del Sud, mostra l’estructura de la galàxia amb un detall sorprenent. Les bandes de pols enfosquidora, els cúmuls d’estrelles joves i blaves i les regions vermelloses de formació estel·lar envolten un nucli de llum groguenca procedent d’una població més antiga d’estrelles. Les dades de la nítida imatge també revelen galàxies de fons més llunyanes que es veuen a través dels cúmuls d’estrelles i nebuloses de NGC 2442.
La imatge abasta uns 75.000 anys llum a la distància estimada de NGC 2442.


APOD