NGC 253: un polsegós univers illa

NGC 253 és una de les galàxies espirals visibles més brillants i una de les més polsegoses. Alguns en diuen la galàxia del Dòlar de Plata pel seu aspecte amb petits telescopis, o simplement la galàxia de l’Escultor per la seva ubicació dins dels límits de la constel·lació meridional Sculptor.
Detectada per primera vegada el 1783 per la matemàtica i astrònoma Caroline Herschel, aquest polsegós univers illa es troba a tan sols 10 milions d’anys llum de distància. Amb un diàmetre d’uns 70 mil anys llum, NGC 253 és el membre més gran del Grup Sculptor de Galàxies, el més proper al nostre Grup Local de Galàxies. A més de les bandes espirals de pols, els circells de pols semblen emergir d’un disc galàctic adornat amb cúmuls d’estrelles joves i regions de formació d’estrelles, tal com mostra la imatge. La frenètica formació estel·lar s’acompanya d’un alt contingut de pols, cosa que fa que NGC 253 rebi la denominació de galàxia d’esclat d’estrelles.
NGC 253 també és coneguda per ser una potent font de raigs X d’alta energia i de raigs gamma, segurament a causa del forat negre massiu que hi ha prop del centre de la galàxia.