NGC 281: sense estrelles i amb estrelles

Crèdits & CopyrightWido Oerlemans. Raigs X: Chandra. Infraroig: Spitzer

En llum visible, les estrelles s’han eliminat d’aquesta imatge de banda estreta de NGC 281, una regió de formació estel·lar a uns 10.000 anys llum de distància a la constel·lació de Cassiopea.
A la imatge sense estrelles resultant s’hi van afegir digitalment les estrelles. En lloc de fer servir dades en llum visible, però, les estrelles s’hi van afegir amb dades de raigs X (en violeta) de l’Observatori de Raigs X Chandra i amb dades d’infrarojos (en vermell) del Telescopi Espacial Spitzer. La vista multilongitud d’ona fusionada revela una multitud d’estrelles del cúmul estel·lar incrustat en la regió IC 1590. Normalment, les estrelles joves queden ocultes en les imatges de llum visible pel gas i la pols enfosquidora del núvol natal.
NGC 281, també coneguda pels astrofotògrafs aficionats com a la nebulosa Pacman pel seu aspecte en llum visible, fa uns 80 anys llum de diàmetre.