NGC 3293: un cúmul estel·lar brillant i jove

Crèdit & LicenseESO/G. Beccari
Les estrelles blaves i calentes brillen intensament en aquest bonic cúmul estel·lar “obert” recentment format.
El cúmul obert NGC 3293 es troba a la constel·lació de Carina, a una distància d’uns 8.000 anys llum, i conté una abundància particularment alta d’aquestes estrelles joves i brillants. Un estudi de NGC 3293 indica que les estrelles blaves a penes tenen uns 6 milions d’anys d’edat, mentre que les estrelles del cúmul més tènues i vermelles semblen tenir uns 20 milions d’anys. Si això és cert, la formació estel·lar en aquest cúmul obert va durar almenys 15 milions d’anys. Aquesta quantitat de temps és curta, però, quan es compara amb els milers de milions d’anys de les estrelles com el nostre Sol, i els més de deu mil milions d’anys de moltes galàxies i de l’Univers.
A la fotografia, NGC 3293 apareix just al davant d’una densa banda de pols i de gas hidrogen vermell que emana de la nebulosa Carina.