NGC 3314: quan les galàxies se superposen

Crèdits: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Processament: Martin Pugh
NGC 3314 és, en realitat, dues galàxies espirals de grans dimensions que acaben d’alinear-se.
L’espiral en primer pla es veu gairebé de front, amb la forma en remolí definida pels cúmuls d’estrelles joves i brillants. Contra la brillantor de la galàxia de fons, les bandes fosques de pols interestel·lar, sorprenentment intenses, semblen dominar l’estructura espiral del davant.
Aquest parell de galàxies que se superposen és un del petit nombre de sistemes en els quals l’absorció de la llum que prové de més enllà de les pròpies estrelles de la galàxia pot ser utilitzada per investigar la distribució de la pols.
NGC 3314 es troba a uns 140 milions d’anys llum de distància (la galàxia del fons) i a uns 117 milions d’anys llum (la galàxia del davant) a la constel·lació de molts caps de l’Hidra Femella. La galàxia del fons abasta uns 70.000 anys llum a la seva distància estimada.
Per a construir aquesta espectacular composició de les galàxies superposant-se es va crear un tercer canal sintètic a partir de dues imatges del Hubble Legacy Archive.