NGC 4414: una galàxia espiral floculenta

Crèdits: NASAESAW. Freedman (U. Chicago) et al.,
& the Hubble Heritage Team (AURA/STScI), SDSS. Processament: Judy Schmidt

Quanta massa oculten les espirals floculentes? Per ajudar a respondre a aquesta pregunta el Telescopi Espacial Hubble va fer aquesta fotografia en colors reals de la galàxia espiral floculant NGC 4414.
Les espirals floculentes —sense braços espirals ben definits— són una forma força habitual de galàxies, i NGC 4414 n’és una de les més properes. Les estrelles que hi ha prop de la vora visible de les galàxies espirals orbiten el centre tan ràpid que ha d’haver-hi una gran quantitat de matèria fosca invisible que les manté juntes.
Comprendre la distribució de la matèria i de la matèria fosca de NGC 4414 ajuda a calibrar la resta de la galàxia i, per deducció, les espirals floculentes en general. A més, el calibratge de la distància en què es troba NGC 4414 ajuda a calibrar l’escala de distàncies cosmològiques de tot l’Univers visible.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day