NGC 4762: una galàxia de cantó

Crèdits: ESA/Hubble & NASA
Per què hi ha una línia brillant en el cel?
El que mostra la imatge és en realitat una galàxia de disc que es veu gairebé perfectament de cantó. La imatge del Telescopi Espacial Hubble és un espectacular recordatori de quant de primes poden ser les galàxies de disc.
NGC 4762, una galàxia que hi ha en el veí cúmul galàctic de Virgo, és tan prima que es fa difícil determinar quina mena de galàxia de disc és. La falta d’un carril de pols visible indica que es tracta d’una galàxia lenticular de poca pols, tot i que una vista des de la part superior podria revelar-ne una estructura espiral.
L’estranya línia estel·lar abasta uns 100.000 anys llum de cap a cap. Prop del centre de NGC 4762 hi ha una certa acumulació d’estrelles, i a la llunyania es veuen moltes galàxies de fons.
Les galàxies que semblen tan primes són rares sobretot perquè la Terra ha de trobar-se (gairebé) sobre els plans extrapolats dels seus discs galàctics prims. Les galàxies realment primes són relativament comunes; per exemple, es creu que la Via Làctia ho és.