23 d'octubre de 2017

NGC 4993: la llar galàctica d’una explosió històrica

Crèdits: NASA & ESA
El punt vermellós de la part superior esquerra del centre de la galàxia NGC 4993 no hi era abans.
En escanejar l’enorme camp de possibles ubicacions d’una contrapartida òptica a l’esdeveniment d’ona gravitacional sense precedents GW170817 de l’agost, l’aspecte d’aquest punt que s’esvaeix ràpidament va adquirir importància històrica. Va assenyalar la ubicació exacta de GW170817, cosa que va permetre als telescopis més importants del món examinar la primera contrapartida d’ona electromagnètica d’un esdeveniment d’ona gravitacional, un esdeveniment que demostra ser una kilonova, la breu explosió de raigs gamma que forma elements i que es produeix després de la fusió de dues estrelles de neutrons.
La imatge de la galàxia lenticular NGC 4993 del Hubble mostra el punt que s’esvaeix dies després de ser descobert. Les anàlisis que s’hi fan inclouen la física de l’explosió, quins elements pesats s’hi van formar, la similitud de les velocitats de la radiació gravitacional i de la llum, i el calibratge d’un nou mètode per determinar l’escala de distàncies de l’Univers.