NGC 5189: una nebulosa planetària inusualment complexa

Crèdits: NASAESAHubbleHLA. Reprocessament & Copyright: Jesús M. Vargas

Per què aquesta nebulosa és tan complexa?
Quan una estrella com el Sol es mor expulsa les capes exteriors i, normalment, adopta una forma global simple. De vegades, la forma és una esfera, de vegades, un lòbul doble i, de vegades, un anell o una hèlix. En el cas de la nebulosa planetària NGC 5189, però, a més d’una forma global de “Z” (la imatge s’ha capgirat horitzontalment i, per això, sembla una “S”), no hi ha sorgit cap d’aquestes estructures senzilles. Per ajudar a esbrinar-ne per què, el Telescopi Espacial Hubble en òrbita terrestre ha observat NGC 5189 amb gran detall. Els descobriments previs indicaven l’existència de múltiples fases d’expulsió de material, com ara una recent que va crear-hi un torus brillant però distorsionat que s’estén horitzontalment pel centre de la imatge. Els resultats del Hubble semblen consistents amb una hipòtesi que l’estrella moribunda forma part d’un sistema estel·lar binari amb un eix de simetria que precessa.
NGC 5189 abasta uns tres anys llum i es troba a uns 3.000 anys llum de distància a la constel·lació meridional de la Mosca (Musca).

Idioma »