NGC 6188: els dracs d’Ara

Crèdit & Copyright: Tian Lee

Les formes fosques de vores brillants que creuen la polsosa NGC 6188 fan desenes d’anys llum de llargada. La nebulosa d’emissió es troba prop de la vora d’un núvol molecular de grans dimensions de la constel·lació meridional Ara, a uns 4.000 anys llum de distància. Nascudes en aquesta regió fa només alguns milions d’anys, les massives i joves estrelles de l’associació Ara OB1 configuren formes fantàstiques i alimenten la resplendor nebular amb vents estel·lars i una intensa radiació ultraviolada. La recent formació estel·lar va ser segurament desencadenada pels vents i les explosions de supernova de generacions anteriors d’estrelles massives que van escombrar i comprimir el gas molecular. Les dades de l’Observatori Chilescope i una paleta Hubble de falsos colors es van fer servir per crear aquesta magnífica imatge de camp ample que mostra les emissions dels àtoms de sofre, hidrogen i oxigen en tons vermells, verds i blaus. El camp de visió cobreix unes quatre llunes plenes, cosa que correspon a uns 150 anys llum a la distància estimada de NGC 6188.