NGC 6823: un cúmul estel·lar que esculpeix núvols

Crèdit & Copyright: Donald P. Waid (Waid Observatory)
Lentament, el cúmul estel·lar NGC 6823 està transformant els núvols de gas en estrelles.
El centre del cúmul obert, visible a la part superior dreta, es va formar fa tan sols uns dos milions d’anys i està dominat per la resplendor d’una gran quantitat de joves estrelles blaves. Hi ha algunes parts exteriors del cúmul, visibles al centre de la imatge en forma d’estrelles i columnes de la nebulosa d’emissió NGC 6820, que contenen estrelles encara més joves.
Les enormes columnes de gas i de pols adopten probablement la forma allargada a causa de l’erosió provocada per la radiació calenta emesa per les estrelles més brillants del cúmul. A la part superior esquerra de la imatge també es veuen uns espectaculars glòbuls foscos de gas i de pols.
El cúmul estel·lar obert NGC 6823 abasta uns 50 anys llum i es troba a uns 6000 anys llum de distància a la constel·lació de la Guineueta (Vulpecula).