NGC 7023: la nebulosa Iris

Com delicats pètals còsmics, aquests núvols de pols interestel·lar i de gas han florit a 1.300 anys llum de distància en els fèrtils camps d’estrelles de la constel·lació Cepheus. De vegades anomenada nebulosa Iris i degudament catalogada com NGC 7023, no és l’única nebulosa del cel que evoca les imatges de flors.
Aquesta extraordinària imatge mostra la gamma de colors i de simetries de la nebulosa Iris amb gran detall. Dins d’Iris, el material nebular polsegós envolta una estrella jove i calenta. El color dominant de la nebulosa de reflexió més brillant és el blau característic dels grans de pols que reflecteixen la llum estel·lar. Els filaments centrals dels núvols de pols brillen amb una pàl·lida fotoluminescència vermellosa causada pels grans de pols que converteixen la radiació ultraviolada invisible de l’estrella a llum vermella visible.
Les observacions infraroges indiquen que aquesta nebulosa podria contenir molècules complexes de carboni conegudes com PAHs.
La part blava brillant de la nebulosa Iris fa uns sis anys llum de diàmetre.