NGC 7331 i més enllà

Sovint es promou la gran i bella galàxia espiral NGC 7331 com un anàleg de la nostra Via Làctia.
NGC 7331 es troba a uns 50 milions d’anys llum de distància, a la constel·lació de l’hemisferi nord Pegasus. Al principi va ser identificada com una nebulosa espiral, però en realitat és una de les galàxies més brillants no incloses en el famós catàleg de Charles Messier del segle XVIII.
Com que el disc de la galàxia està inclinat en relació a la nostra línia de visió, les exposicions llargues de telescopi sovint donen lloc a imatges que evoquen un fort sentit de profunditat. L’efecte és encara més notable en aquesta nítida imatge a causa de les galàxies que es troben més enllà del magnífic univers illa. Aquestes galàxies de fons fan una desena part de la mida aparent de NGC 7331 i, per tant, es troben aproximadament deu vegades més lluny. La seva estreta vinculació al cel amb NGC 7331 es produeix per casualitat.
Aquesta agrupació visual de galàxies, que aquí s’aprecia a través de tènues núvols de pols sobre del pla de la Via Làctia, a Nord-amèrica també es coneix com Deer Lick Group.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day