NGC 7822, el signe d’interrogació còsmic

Crèdit & Copyright: Yizhou Zhang

Pot semblar un enorme interrogant còsmic, però la gran pregunta és com el gas brillant i la pols fosca expliquen la història de la formació d’estrelles d’aquesta nebulosa.
A la vora d’un núvol molecular gegant i a la constel·lació nord de Cefeu, la regió brillant de formació estel·lar NGC 7822 es troba a uns 3.000 anys llum de distància. Dins de la nebulosa destaquen les vores brillants i les formes fosques d’aquest acolorit i detallat paisatge celeste. El mosaic de 9 panells, captat durant 28 nits amb un petit telescopi a Texas, inclou les dades de filtres de banda estreta que assignen les emissions de l’oxigen atòmic, l’hidrogen i el sofre als tons blaus, verds i vermells. La combinació de línies d’emissió i colors es coneix com a la paleta del Hubble. L’emissió atòmica és alimentada per la radiació energètica procedent de les estrelles calentes centrals. Els vents intensos i la radiació esculpeixen i erosionen les formes dels pilars més densos i buiden la cavitat característica d’anys llum d’amplada que hi ha en el centre del núvol natal. Les estrelles encara es podrien formar per col·lapse gravitatori en l’interior dels pilars, però a mesura que els pilars s’erosionen, les estrelles que s’hi formen quedaran finalment extretes del seu reservori.
Aquest camp de visió fa més de 40 anys llum de diàmetre a la distància estimada de NGC 7822.


APOD