NGC 6188: els dracs d’Ara

Crèdit & Copyright: Ariel L. Cappelletti

Les formes fosques de vores brillants que s’enfilen per la polsosa NGC 6188 fan desenes d’anys llum de llargada.
Aquesta nebulosa d’emissió es troba prop de la vora d’un núvol molecular altrament fosc i gran a la constel·lació meridional Ara, a uns 4.000 anys llum de distància. Nascudes en aquesta regió fa tan sols uns milions d’anys, les massives i joves estrelles de l’associació Ara OB1 configuren formes fantàstiques i alimenten la resplendor nebular amb vents estel·lars i una intensa radiació ultraviolada. La recent formació estel·lar va ser segurament desencadenada pels vents i explosions de supernoves de generacions anteriors d’estrelles massives que van escombrar i comprimir el gas molecular.
La imatge va implicar més de 10 hores d’exposició amb un telescopi domèstic a Córdoba (Argentina) i es va acolorir mitjançant la paleta de falsos colors del Hubble que realça les emissions dels àtoms de sofre, hidrogen i oxigen en tons vermells, verds i blaus. El camp de visió cobreix una superfície de quatre llunes plenes, cosa que correspon a uns 150 anys llum a la distància estimada de NGC 6188.