NGC 7293: la nebulosa de l’Hèlix

A escassos 700 anys llum de la Terra, a la constel·lació Aquarius, una estrella semblant al Sol s’està morint.
Els últims milers d’anys d’aquesta estrella han donat lloc a la nebulosa de l’Hèlix (NGC 7293), un exemple ben estudiat i proper d’una nebulosa planetària, típica d’aquesta fase final de l’evolució estel·lar. Un total de 90 hores de temps d’exposició han permès crear aquesta extensa vista de la nebulosa. Combinant les dades d’imatges de banda estreta procedents de les línies d’emissió dels àtoms d’hidrogen (en vermell) i dels àtoms d’oxigen (en blau i verd), la imatge mostra els detalls de la regió més interior i brillant de l’Hèlix, d’uns 3 anys llum de diàmetre. El punt blanc que hi ha al centre de l’Hèlix és l’estrella central calenta d’aquesta nebulosa planetària. A primera vista, l’Hèlix sembla una nebulosa simple, però actualment se sap que té una geometria sorprenentment complexa.


APOD