NGC 7635: la nebulosa de la Bombolla

Crèdits: NASA, ESA, Hubble Heritage Team. Reprocessament: Maksim Kakitsev

Aquesta aparició interestel·lar, inflada pel vent procedent d’una estrella massiva, té una forma sorprenentment familiar. Catalogada com a NGC 7635, també es coneix simplement com a la nebulosa de la Bombolla. Tot i que sembla delicada, la bombolla de 7 dies llum de diàmetre ofereix evidència de violents processos en marxa. Per damunt i a l’esquerra del centre de la Bombolla hi ha una estrella calenta de tipus O centenars de milers de vegades més lluminosa i unes 45 vegades més massiva que el Sol. Un ferotge vent estel·lar i una intensa radiació procedents d’aquesta estrella van penetrar en l’estructura de gas brillant empenyent-la contra el material més dens del núvol molecular envoltant. La intrigant nebulosa de la Bombolla i el complex de núvols associats es troben a tan sols 7.100 anys llum de distància a la constel·lació Cassiopeia.
Aquesta nítida vista de la bombolla còsmica és una composició de dades del Telescopi Espacial Hubble de 2016 reprocessades per mostrar la intensa emissió de banda estreta de la nebulosa en una paleta de colors gairebé reals.