NGST-10b: descobriment d’un planeta condemnat

Crèdits de la il·lustració: ESA, C. Carreau. Text: Alex R. Howe (NASA/USRAScience Meets Fiction Blog)

Aquest Júpiter ardent està condemnat.
Els Júpiters ardents són planetes gegants com Júpiter que orbiten molt més a prop de les seves estrelles mare que Mercuri al Sol. Alguns Júpiters ardents, però, són més extrems que altres. NGTS-10b, il·lustrat genèricament, és el planeta gegant més proper i amb una òrbita més ràpida descobert fins ara: orbita la seva estrella en tan sols 18 hores. NGTS-10b és una mica més gran que Júpiter, però orbita la seva estrella a una distància de menys de dues vegades el diàmetre d’aquesta. Quan un planeta orbita així de prop, s’espera que giri en espiral cap a l’interior, atret per les forces de marea, i que, a la llarga, acabi destrossat per la gravetat de l’estrella. NGTS-10b, descobert per investigadors de la Universitat de Warwick, rep el nom del Next Generation Transit Survey de l’ESO, que va detectar el planeta en perill quan passava per davant de la seva estrella i en bloquejava una mica de llum. Tot i que la desaparició violenta de NGTS-10b tindrà lloc al capdavall, encara no se sap quan.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day