Núvols còsmics a l’Unicorn

Crèdit & CopyrightBray Falls

En aquest magnífic paisatge abunden els núvols interestel·lars de gas hidrogen i de pols. El camp de visió de 3 graus d’amplada s’estén per la tènue però original constel·lació Monoceros, l’Unicorn. Al centre hi ha una regió de formació estel·lar catalogada com a NGC 2264, un complex garbuix de gas, pols i estrelles que es troba a uns 2.700 anys llum de distància. Conté nebuloses d’emissió vermelloses excitades per l’energètica llum procedent de les estrelles nounades així com núvols foscos de pols. Quan els núvols de pols es troben a prop de les estrelles joves i calentes, també reflecteixen la llum de les estrelles i formen nebuloses de reflexió blaves. A prop del centre hi ha una forma esculpida coneguda com a la nebulosa del Con, d’uns anys llum d’amplada. Perfilat per la brillantor vermella del gas hidrogen, el con apunta cap a l’esquerra, al resplendent i blau i blanc S Monocerotis, un sistema múltiple d’estrelles massives i calentes contigu a les nebuloses de reflexió blavoses i a l’enrevessada nebulosa Pell de Guineu. Prop de la part superior de la imatge, una regió més gran d’emissió més tènue i el cúmul estel·lar obert groguenc Trumpler 5 perfilen unes marques extenses i fosques sobre el firmament. La curiosa forma cometària compacta a la dreta del centre es coneix com a la nebulosa variable de Hubble.