Núvols d’Andròmeda

Crèdits & Copyright: Daniel López / IAC

Què són els núvols vermells que envolten la galàxia d’Andròmeda?
Aquesta galàxia, M31, és sovint fotografiada pels astrònoms terrestres. L’enorme galàxia espiral més propera ofereix una vista familiar amb carrils de pols fosca, el nucli groc i brillant i els braços espirals perfilats per núvols d’estrelles blaves i brillants.
Aquest retrat del nostre univers illa veí és una composició d’imatges fetes amb filtres de bandes ampla i estreta que en mostra uns detalls sorprenents i desconeguts com ara els tènues núvols vermellosos de gas hidrogen ionitzat i brillant. Aquests núvols d’hidrogen ionitzat es troben segurament en primer pla de l’escena, ben endins de la Via Làctia, i és probable que estiguin associats amb els polsosos núvols cirrus interestel·lars que hi ha dispersos a centenars d’anys llum per damunt del nostre pla galàctic.