Onades de luminescència sobre el Tibet

Crèdit & Copyright: Jeff Dai

Per què el cel sembla una diana gegant? Per la luminescència de l’aire.
A finals d’abril, després d’una enorme tempesta sobre Bangladesh, van aparèixer unes onades circulars gegants d’aire resplendent al Tibet (la Xina). L’estrany fenomen és causat per les onades de gravetat atmosfèrica, és a dir, per les onades alternes de pressió de l’aire que poden augmentar amb l’altitud a mesura que l’aire s’aprima, en aquest cas a uns 90 quilòmetres. A diferència de les aurores alimentades per les col·lisions amb partícules carregades d’energia que es veuen en latituds altes, la luminescència del cel nocturn es deu a la quimioluminescència, la producció de llum en una reacció química. La luminescència de l’aire s’observa habitualment a prop de l’horitzó i evita que el cel nocturn sigui completament fosc.