Òrbites d’asteroides potencialment perillosos

Crèdits: NASAJPL-Caltech

Els asteroides són perillosos?
Alguns ho són, però la probabilitat que un asteroide perillós impacti contra la Terra durant un any és baixa. De tota manera, com que alguns esdeveniments d’extinció massiva passats s’han relacionat amb impactes d’asteroides, la humanitat ha considerat una prioritat localitzar i catalogar els asteroides que algun dia podríen afectar la vida a la Terra.
La imatge mostra les òrbites dels més de 1.000 asteroides potencialment perillosos coneguts. Aquests còdols documentats de roca i de gel fan més de 140 metres de diàmetre i passaran a menys de 7,5 milions de quilòmetres de la Terra, aproximadament 20 vegades la distància a la Lluna. Tot i que cap d’ells afectarà la Terra en els 100 anys vinents, no s’han descobert tots els asteroides potencialment perillosos i, més enllà de 100 anys, moltes òrbites són difícils de predir. Si un asteroide d’aquestes dimensions impactés a la Terra, podria provocar, per exemple, tsunamis perillosos. Per investigar les estratègies de protecció de la Terra, a finals d’enguany està previst el llançament del Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA. Per descomptat, cada dia impacten a la Terra roques i trossos de gel molt més petits; normalment no representen cap perill i, de vegades, creen memorables exhibicions de boles de foc i meteorits.


APOD