Orió: Cinturó, Flama i Cap de Cavall

Crèdit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

Què hi ha al voltant de les famoses estrelles del cinturó d’Orió?
Aquesta exposició profunda ho mostra, des d’una nebulosa fosca a diversos cúmuls estel·lars, tot plegat inserit en una extensa zona de flocs gasosos que hi ha en el més gran núvol molecular d’Orió. Les tres estrelles més brillants que apareixen en diagonal a l’esquerra de la imatge són les famoses tres estrelles que formen el cinturó d’Orió. Just a sota d’Alnitak, la més baixa de les tres, hi ha la nebulosa de la Flama que brilla pel gas hidrogen excitat immersa en els filaments de pols de color marró fosc. A la dreta d’Alnitak hi ha la nebulosa Cap de Cavall, una osca de pols densa que conté les formes de nebuloses més reconegudes del firmament. El fosc núvol molecular, a uns 1.500 anys llum de distància, està catalogat com a Barnard 33 i s’observa perquè està il·luminat per darrere per l’estrella massiva propera Sigma Orionis. Lentament, la nebulosa Cap de Cavall anirà desplaçant la seva forma aparent durant els propers milions d’anys; a la llarga, acabarà destruïda per la llum estel·lar d’alta energia.